Le phnomne climatique El Nino commencerait se manifester de nouveau

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   foued 25 - 1:52

Le phnomne climatique El Nino commencerait se manifester de nouveau


Un phnomne El Nino (en haut) et un phnomne La Nina (en bas)



Pour la premire fois depuis 2006, le rchauffement des tempratures des eaux de l'ocan Pacifique au niveau de l'quateur a averti les scientifiques de larrive d'El Nino, un phnomne climatique rcurrent qui a des effets sur les conditions mtorologiques, sur les ocans et sur les ressources halieutiques dans le monde entier.

Le 9 juillet, des chercheurs de lAdministration nationale des tudes ocanographiques et atmosphriques des etats-Unis (NOAA) ont annonc larrive dEl Nino, ajoutant quils sattendaient ce que ce phnomne continue prendre de lampleur au cours des prochains mois et quil dure tout lhiver 2009-2010.

Les scientifiques ont fait cette annonce sur la base dobservations effectues au Centre national de prvisions mtorologiques de la NOAA, qui indiquent une hausse dau moins un degr Celsius, par rapport la moyenne, de la temprature la surface des eaux du Pacifique quatorial, la fin de juin.

Nous avons constat que les tempratures devenaient de plus en plus leves au cours des derniers mois dans la moiti est de locan Pacifique lquateur , a dit America.gov M. Gerry Bell, mtorologue principal pour la saison des cyclones la NOAA. Au cours du mois de juin, les tempratures ocaniques taient denviron un ou deux degrs Fahrenheit (0,5 1 degr Celsius) suprieurs la moyenne. Ce niveau de tempratures leves rpond notre dfinition du dbut dEl Nino.

L'ocan et latmosphre

Le phnomne El Nino (petit garon en espagnol) ainsi nomm la fin des annes 1800 par des marins pruviens qui avaient t les premiers remarquer lapparition de ce courant particulier dans les eaux locales la priode de Nol est une phase plus chaude que dhabitude du cycle irrgulier appele loscillation australe El Nino ou ENSO (sigle dEl Nino et Southern Oscillation). La phase plus froide qui fait suite El Nino est nomm La Nina, soit petite fille en espagnol.

Le phnomne El Nino et ses consquences se produisent probablement depuis des millnaires, mais les premires preuves historiques dont on dispose ce sujet datent de 1567-1568. A lpoque contemporaine, des phases dEl Nino plus marques ont t enregistres en 1972-1973, en 1982-1983 et en 1997-1998.

Certains des modles informatiques du phnomne actuel, a dit M. Bell, indiquent quil sera modr tandis que dautres prdisent quil sera trs puissant. Il y a un bon nombre dincertitudes en ce moment. Il est beaucoup trop tt pour savoir .

LENSO, a-t-il expliqu, implique la fois les ocans et latmosphre. Lorsque nous parlons dEl Nino, nous ne parlons pas seulement des tempratures de locan. Il sagit aussi des alizs qui sont alors plus faibles dans tout locan Pacifique au niveau des tropiques ainsi que des normes variations des prcipitations dans ces rgions.

Pour de nombreux pays du monde, larrive de ce nouvel El Nino peut tre bnfique ou nfaste, selon sa force et ses consquences sur les tempratures et les pluies dans la rgion.

Les effets d'El Nino

Les phnomnes ENSO, notamment ceux qui surviennent avec beaucoup de force, ont des effets sur presque tous les aspects de la vie humaine : nouveaux foyers de maladies, rcoltes plus ou moins abondantes, inondations et scheresses, changements du niveau de la demande nergtique, perturbations de la production hydrolectrique, de la pche et de la migration animale, incendies de forts et consquences conomiques pour les pays fragiles.
Le phnomne El Nino a des effets sur le climat dans le monde entier. Aux etats-Unis, il dplace et pousse vers le Sud le courant hivernal et le courant-jet ; par consquent, les orages qui arrivent dhabitude par les etats du nord-ouest sur la cte pacifique, savoir lOregon et le Washington, entrent dans latmosphre au-dessus du pays par la Californie et balaient sa partie mridionale jusquen Floride.

En prsence dEl Nino, les rgions mridionales des etats-Unis ont tendance avoir plus dorages et de pluies en hiver tandis que cette saison devient moins rigoureuse dans le nord du pays , a prcis M. Bell.

La survenance dEl Nino apporte des pluies bien utiles aux rgions normalement sches du sud-ouest du pays, ce qui fait que ses effets ne sont pas forcment nfastes. Et ce phnomne tend augmenter les courants atmosphriques qui changent rapidement, ce qui les rend moins favorables la formation de cyclones dans locan Atlantique.

Les effets dEl Nino sont les plus forts dans les zones tropicales, l o ce phnomne se manifeste en premier. Ces zones comprennent la majorit de lAfrique, le sud de lInde, lAsie australe, lIndonsie, la Nouvelle-Guine, le nord de lAustralie, le sud du Mexique, lAmrique centrale et le nord de lAmrique du Sud.

Une mauvaise priode

LInstitut international pour la recherche sur le climat et la socit (IRI), qui est financ par la NOAA, relve de lInstitut de la Terre luniversit Columbia de New York. Le 17 juillet, des climatologues de lIRI ont indiqu qu leur avis la probabilit de la survenance dEl Nino tait de 80 % cette anne.

Selon le directeur des services de prvisions mtorologiques en temps rel lIRI, M. Tony Branson, les pluies seront plus abondantes que dhabitude dans les pays de lAfrique quatoriale de lEst, notamment au Knya et en Ouganda.

Toutefois, a-t-il dit, dans la plupart des pays, en Afrique et ailleurs, les prcipitations tendent tre moins importantes durant le phnomne El Nino, ce qui porte atteinte aux moyens dexistence de la population. Les problmes de gestion des ressources hydriques, de leau potable, de lirrigation, de la scurit alimentaire et de la scheresse signifient simplement que la plupart des gens traverseront une priode difficile.

Pendant El Nino, les quantits de pluie diminuent galement en Indonsie, dans le nord-est de lAustralie et en Afrique australe. Dans lest du Pacifique, les eaux plus chaudes peuvent entraver un phnomne dit upwelling , cest--dire la remonte deaux froides des profondeurs qui favorise un fort dveloppement planctonique, lequel constitue une source de nourriture pour des bancs de poissons importants. En revanche, quand El Nino se manifeste, les poissons nagent des profondeurs accrues pour trouver de la nourriture, et la pche en ptit.

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foued


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